百年前,袁世凯如果没有称帝

袁世凯如果不称帝,中国会怎么样?

图注:袁世凯举行祭天大典

文 | 杨津涛

100多年前,袁世凯在内外交困中去世。他在死前冒天下之大不韪,称帝改元,从此背负起无法洗刷的恶名。现在人们回头去看这段历史,常常会设想,假如1916年时袁世凯没有当那83天皇帝,近代中国的走向会不会有所改变

一、袁世凯在民国总统任上,一直破坏共和,没有可能成为华盛顿

袁世凯一生大部分时间生活在清朝,是清末新政最重要的推动者。除了众所周知的编练新军外,他还设立天津商务局、鼓励开厂、整顿金融,发展工商业;要求废除科举,大力推广免费的新式学校;在天津开启了中国第一次普选,建立了地方自治机构“直隶自治局”……尤其是辛亥革命后,促使清帝退位,实现南北统一,这些都是袁世凯的功绩。

但从1912年3月就任中华民国临时大总统,到1916年6月病死,这4年多的时间里,袁世凯破坏约法、解散国会、伪造民意,先使自己当上终身大总统,又悍然称帝,几乎没做任何有利于共和的事。按照梁启超的说法,“袁氏诚不失为一大人物,然只能谓之中世史黑暗时代东方之怪魔人物,而决非在十九、二十世纪中有价值的人物”,其人“纯以个人利害为本位,而不知国家社会为何物”,因此“袁氏多统治一日,则祸乱之程度加深一日”。①

时人对袁世凯称帝之举,大都无法谅解。胡适听闻袁世凯死讯后,在日记中写道,南北统一时,袁世凯“内揽大权,外得列强之赞助,倘彼果能善用此千载一时之机会,以致吾国于治安之域,则身荣死哀,固意中事耳。”然而,“袁氏昧于国中人心思想之趋向,力图私利,排异己,甚至用种种罪恶的手段以行其志,驯致一败涂地,不可收拾……”②因此,即使袁世凯在1916年没有称帝,期望他成为一位华盛顿,也显然是不现实的。

我们只能假设,如果袁世凯不称帝,满足于1914年的《中华民国约法》及《修正大总统选举法》,做一个大权独揽的终身总统,那么当时的中国政局会有怎样的改变。

袁世凯如果不称帝,中国会怎么样?

图注:1913年,袁世凯就任正式大总统,和各国使节合影

二、如果袁世凯不称帝,在军事、经济、政治方面,会有如下变化

1、军事方面:虽能维持表面统一,但要消除割据,难度也很大

袁世凯称帝败亡,其最直接的后果,就是军阀割据局面正式形成,此为中外史家所公认。如吕思勉说,“及世凯死,则形式上之首领也失之,而所谓北洋系军人者,争思割据地盘,篡窃政权焉。”由于北方混战,西南军阀也获得了保持割据的空间。那么,是不是如果袁世凯不称帝,北洋系就不会瓦解,中国就能免于军阀割据呢?

我们应该看到,早在晚清时期,地方督抚即尾大不掉;辛亥革命后,地方割据之势已成。即便袁世凯是当时中国最有权势的人,同样无法号令各省。于是袁世凯推行“军民分治”,改都督为“将军”,负责军务,同时设“巡按使”管理民政。此举虽然收效有限,巡按使依旧要听命于将军,但一定程度上开始让中央同地方的关系走上正轨。③

再说北洋系内部,段祺瑞、冯国璋早已各有势力,让袁世凯心生忌惮。民初以来,段祺瑞一直任陆军部部长,掌握军权,袁世凯遂另设“陆海军大元帅统帅办事处”,让儿子袁克定编练“模范军”,企图收回军权。冯国璋则坐镇南京,成为“长江三督”(江苏、江西、湖北三省都督合称)的领袖,“俨然藩镇,渐渐不如当年之绝对服从”④。以至袁世凯怕冯国璋反对帝制,而不敢在称帝前告知其真实想法。

由此看来,即使袁世凯不称帝,也只能如北伐后的国民政府一样,让中国大致维持表面上的统一。但是袁世凯面对的内外局面要好很多,日本还没有全面侵华,内部也不存在军阀、革命党外的敌对势力,统一阻力要小得多。

袁世凯如果不称帝,中国会怎么样?

图注:冯国璋

2、经济方面:省下用于称帝、镇压的大笔开销,能把国家财政保持在一个较好水平上

由于各省截留税收,北洋政府的财务状况一直都没有好过,常年靠借外债维持。袁世凯当政时期相对较好的情况,随着其帝制自为,也迅速恶化。如袁世凯的政治顾问莫理循说,“形势本来很好,这个国家自行维持得相当成功,它的财政义务都已履行,可是这项帝制运动一下子搞乱了一切。”“要不是这次动乱,中国在偿付财政义务方面,本来是处于比以前任何时候都好的地位的。”⑤所谓“财务义务”,指的是中国需按时偿还庚子赔款等债务。

1916年5月,中国政府不得不宣布“延期偿付”赔款。莫理循说,“‘延期偿付’这个词当时在欧洲刚刚成为一个时兴的名词,中国财界欢迎它,把它当作拯救他们的符咒”,只是如此一来,“人们对袁世凯仅有的一点信任也消失了”。

称帝是一件很“烧钱”的事情,袁世凯至少为此花了2000万元,包括称帝前制造舆论的活动经费,如给古德诺50万、给筹安会300万、收买报馆30万;还有准备登基大典,修缮三大殿270万、两件龙袍60万、典礼陈设200万,等等⑥。称帝后,镇压云南护国军、山东中华革命军,更需要大笔军费,让袁世凯难以应付。

可以想见,如果袁世凯不称帝,一方面能省下一大笔为复辟帝制准备的开支,另一方面不会有护国之役,军费也省了下来,让中国经济少受一次打击。

3、政治方面:中华革命党将没有重回国内活动的名义,日本也无法从中谋利

袁世凯的称帝,给了中华革命党卷土重来的机会。袁世凯的重要顾问汪凤瀛在《致筹安会与杨度论国体书》一文中说,当年“二次革命”时,革命党人打的旗号就是,制止袁世凯的帝制阴谋,但那时民众相信袁,视孙中山、黄兴为“乱贼”。现在袁世凯一旦称帝,那么“天下皆将服孙、黄辈有先见之明,顿长其身价,增其信用……”同时,海外华侨“一旦见祖国复兴帝制……使之为孙、黄之外府,隐资以无限之资财。”⑦

果如其所料,1916年护国战争期间,中华革命党在日本支持下,于山东建立了“中华革命军东北军”,以居正为总司令,总人数13000多人,先后拿下潍城、长山等县,一度围攻济南,让山东将军靳云鹏逃往天津。这种比较好的形势,随着袁世凯去世,变得师出无名,孙中山给山东党人的电报所说,“袁死,内外情势变,我宜按兵勿动,维持地方秩序,候商黎大总统解决。”其后,这支“中华革命军东北军”被缩编、解散。⑧

如果袁世凯不称帝,中华革命党就没有这样一次在国内重新发展的名义,可能要更加长期地在海外发展;也不会给日本一个介入中国事务的机会。当时莫理循即称,“袁世凯权力的最后崩溃,无疑是有助于日本实现在中国取得统治地位的计划的。”

袁世凯如果不称帝,中国会怎么样?

图注:蒋介石加入中华革命党的誓书

三、袁世凯不会长寿,他不称帝,最大的改变是自己成为一个正面人物

要讨论袁世凯不称帝,中国可能有的变化,袁世凯的寿命是一个绕不过去的话题,否则无法知道他究竟能掌控中国多久。袁世凯称帝时的身体已经不行了,莫理循说,“他出生于一个寿命不长的家族,身材矮胖易中风。他的身体并不健康,又从不爱惜自己。过去四年我曾不止一次地催促他去接受一个疗程的按摩。因为他的动脉血管粥样硬化,中风病发作的可能相当大”。这让我们想起一直以来的一个传言——说袁世凯称帝的原因之一,是要打破其家族男人活不过60岁的宿命。

称帝后,袁世凯更是备受打击。驻华公使芮恩施从袁世凯身边的人那里了解到,“忧虑和绝望正在摧毁他的身体”“过去他的白莱特氏病虽然有所发展,但他身体强健,顶过去了。现在他陷入巨大的烦恼之中,他的身体衰退了。”周自齐告诉芮恩施,“大总统已经丧失了迅速作出决定的果断力,他在面临困难的抉择时简直不知所措。”⑨最终1916年6月6日,袁世凯死于因神经衰弱引起的尿毒症。⑩

毫无疑问,称帝失败缩短了袁世凯的寿命,但是以其一贯的健康情况来看,57岁时的他是很难长寿的。那么对于袁世凯如果不称帝的假设,变得容易起来——他没有太多时间带领中国走向真正的统一,不过能较为从容地解决继承人问题,让中国不至于太过分裂。当然,最重要的改变是,袁世凯将有机会成为一名正面人物。

袁世凯如果不称帝,中国会怎么样?

图注:1916年,袁世凯的葬礼

注释

①梁启超:《袁世凯之解剖》,《梁启超全集5》,北京出版社1999年,第2939页;②曹伯言整理:《胡适日记全编2(1915-1917)》,安徽教育出版社2001年,第401、402页;③马平安:《民国初年袁世凯对中央与地方关系的处理》,收入苏智良等主编《袁世凯与北洋军阀》,上海人民出版社2006年,第326页;④张国淦:《北洋述闻》,上海书店出版社1998年,第72页;⑤骆惠敏编:《清末民初政情内幕:<泰晤士报>驻北京记者、袁世凯政治顾问乔·尼·莫理循书信集(下)》,知识出版社1986年,第554、555页;⑥姜立新:《从一份账单解读袁世凯的帝王梦》,《文史知识》2006年第7期;⑦汪凤瀛:《致筹安会与杨度论国体书》,(美)古德诺《解析中国》附录,国际文化出版公司1998年,第164页;⑧王友明:《中华革命党山东反袁斗争述论》,《军事历史研究》2004年第3期;⑨(美)瑞恩施:《一个美国外交官使华记》,文化艺术出版社2010年,第177页;⑩(加)陈志让:《袁世凯传》,湖南人民出版社2013年,第251页。

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